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2012年7月 6日 (金)

イチゴの種

 ときどき学校で、給食にスイカが出るときがあります。そんなときたまに「スイカは果物じゃない」という声が子供たちから聞こえることがありました。どっちだっていいようなものですが、行政的には草本類は野菜、樹木類が果物となっているので、小学校のどこかで「常識を覆す例」として習っているのだと思います。

 こういうのは、生活上の習慣みたいなものですから、A watermelon is NOT a fruit.と英語で言って通じるものかは疑問です。fruit と果物の定義が同じとは思えません。ましてそこに日本の行政を持ち出しても理解されないでしょう。

 まあ、それに従うと、イチゴも果物ではなく野菜ということになりますが、英語のサイトでは"Is a strawberry a fruit?" の質問は頻出しているようです。ただし別の意味で。
 リンゴやブドウでは種子は果肉の中にありますが、イチゴは果肉の外側に種子があるように見えます。発生で考えるとその種に見える小さな粒が果肉(やせているので痩果と呼ばれる)でその中に種子が入っているそうです。科学的な見方からですね。

 これなら、イチゴのツブツブを指して、These are NOT seeds. They are fruits. と言えば、notの用法としてインパクトがあるかもしれません。そして中を割って、These are seeds.

 うまく説明する写真をネットで探しているのですが、ちょうど良いものに巡り合えません。自分でUSB顕微鏡を買う口実にしようかなぁ?

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